자궁근종 원인과 증상, 치료 방법 및 예방법
ID: acuexpo1 09/04/2015 [10:57]
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최근 5년간 자궁근종 치료인원과 진료비가 꾸준히 증가하고 있다. 그 중 절반가량은 40대라고 한다.

국민건강보험이 최근 5년간(2007~2011년) 자궁근종 건강보험 진료현황을 7일 발표했다. 연령대별 자궁근종 환자 연평균 증가율 14.7%를 기록, 그 중 60세 이상 비율이 가장 높았다. 총진료비 연령대별 연평균 증가율은 20세 미만이 20.8%로 가장 높았다.

전체 진료인원은 40대가 13만 6,689명(47.9%)으로 가장 많았다. 그 뒤는 50대가 7만 4,206명(26.0%), ‘30대’ 5만 4,256명(19.0%) 순으로 ‘30대~50대’가 전체의 92.9%를 차지하였다. 40대 진료비는 612억으로 총 진료비인 1,081억 원의 절반 이상으로 나타났다.

그렇다면 ‘자궁근종’의 원인과 증상, 치료 및 예방법은 무엇일까?



‘자궁근종’의 원인 및 증상

자궁근종은 자궁을 이루고 있는 근육 조직들이 덩어리를 이루어 종괴를 형성한 것을 말한다. 왜 자궁에 덩어리들이 만들어지는지 뚜렷한 원인은 아직 밝혀지지 않았다. 일부에서는 가족력의 연관성을 고려하여 유전적 원인을 규명하려고 노력하는 중이다.

‘자궁근종’의 증상

대부분 자궁근종은 증상이 없어 크기가 상당히 커진 후에야 발견된다. 자궁근종은 자궁에 나타나는 위치에 따라 증상이 판이하다. 생리 때 탈락막과 연관 있는 점막하 자궁근종은 1cm 정도의 작은 크기로도 과다 생리를 유발할 수 있다.

생리불순과 생리통이 있을 때 자궁근종이 발견되기도 한다. 하지만 생리불순 정도나 생리통 정도가 자근근종 크기에 직접적 연관이 있지는 않은 것으로 알려졌다. 생리불순의 원인은 자궁근종 유무 외에도 호르몬 관계에 있는 경우도 많다. 생리통은 자궁근종보다는 자궁선근증이나 자궁내막증과 밀접한 관계가 있다고 보고된다.

‘자궁근종’이 40대에서 많이 발생하는 원인

자궁근종은 근육세포들로 만들어지는 종괴로 자궁근층에 생긴다. 형성과정이 암이나 기타 종괴보다 비교적 느리다. 호르몬이 변해 2차 성징이 시작되면 생리 현상이 나타난다. 이때부터 생긴 작은 덩어리가 오 년, 십 년에 걸쳐 서서히 자라, 40대가 되어서야 초음파 검사 등에서 덩어리로 발견된다고 추측하고 있다.

50대 이상이 되면 수술 등 자궁근종 치료는 상대적으로 빈도가 낮아진다. 여성 호르몬과 관련이 깊기 때문이다. 폐경이 되고 난 후에는 자궁근종 대부분이 크기 변화 없이 그대로 유지되거나 작아진다.

‘자궁근종’의 자가진단 및 검사법

자궁은 보통 본인의 주먹 크기 정도이기 때문에 정상적으로는 복부에서 촉진되지 않는다. 만약 복부에서 덩어리가 촉진되었다면 자궁근종을 의심할 수 있다. 하지만 촉진될 정도라면 이미 자궁근종이 상당히 커진 후라 대부분 수술이 필요하다.

많은 환자가 자궁경부암 검사에서 자궁근종도 확인할 수 있다고 잘못 알고 있으나, 자궁암 검사가 아닌 별도의 자궁 초음파가 필요하다. 자궁근종의 위치나 크기 등을 보다 정확하게 파악하기 위해서는 산부인과 초음파가 반드시 필요하다.

자궁근종은 양성질환이지만, 자궁육종이 의심될 경우는 자궁육종이 암이기 때문에 초음파만으로는 정확한 진단이 부족하다. MRI 등의 추가 검사로 자궁육종 여부를 반드시 감별, 진단하여야 한다.

‘자궁근종’의 치료방법

자궁근종 치료의 근간이 되는 것은 수술요법이다. 호르몬제 경구 투여나 주사 요법 등은 크기를 한동안 조절할 수 있으나 재발률이 높은 것으로 보고되고 있다.

수술요법은 개복하여 시행하는 방법과 복강경을 이용하는 방법이 있다. 근래에는 복강경을 이용한 자궁근종 제거술이 선호된다. 수술 흔적도 비교적 작을 뿐 아니라 근육과 근막층 손상이 적어 상대적으로 회복이 빠르기 때문이다. 단, 복강경 시술은 제왕절개 등 기존 수술로 장기간 유착되거나 경험 부족 집도의의 경우 의료사고 위험도 있으니 신중하게 결정해야 한다.

‘자궁근종’의 예방법

자궁근종은 발생 원인이 현재까지 뚜렷하게 밝혀지지 않았기 때문에 예방을 논하는 데도 한계가 있다. 단, 비교적 작은 크기일 때 자궁근종을 조기 발견할 경우 자궁근종에 의한 합병증이나 개복수술 등을 예방할 수 있으므로, 조기 발견이 중요하다.

‘자궁근종’의 합병증

자궁은 뒤로는 직장, 앞으로는 방광, 양옆으로는 요관에 둘러싸여 있다. 그래서 크기가 매우 커지면 방광, 직장, 요관 등의 주요장기와 유착해 수술적 제거 시 타 장기 손상을 유발할 수 있다.

자궁내막은 자궁 제일 안쪽에 있어 수정란이 착상되고 생리 때 탈락막을 형성하는 곳이다. 자궁근종이 이 부위에 있거나 근접했을 때 불임이나 생리과다 등의 임상 증상이 발생한다. 자궁내막이 손상되면 자궁내막협착 등으로 불임, 무월경 등의 심각한 합병증으로 이어질 수 있으므로, 자궁점막하 근종은 빠른 진단 및 치료가 중요하다.

그리고 빈도가 낮기는 하지만 자궁육종이 자궁근종으로 오인되는 예도 있다. 자라는 속도가 매우 빠르거나 초음파에서 육종이 의심되는 경우는 반드시 추가 검사로 육종을 감별 진단해야 한다.

도움. 국민건강보험 일산병원 산부인과 정재은 교수
  

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